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Articles by Bill Crowder

Les cloches de chalcanthite

La chalcanthite est une variété de roche fascinante. Lorsqu’on les frappe, certaines chalcanthites émettent un son musical. Maenclochog, un village gallois dont le nom signifie « cloche » ou « pierres sonnantes », s’est servi de chalcanthites comme cloches d’église jusqu’au XVIIIe siècle. Fait intéressant, les ruines anglaises de Stonehenge sont faites de chalcanthites, ce qui pousse certains à penser que ces pierres avaient justement…

Amis et ennemis

L’érudit Kenneth E. Bailey a un jour parlé d’un chef d’État africain qui avait une posture inhabituelle au sein de la communauté internationale. Il gardait de bonnes relations tant avec Israël qu’avec les nations arabes qui l’environnaient. Lorsque quelqu’un lui a demandé comment il faisait pour garder ce fragile équilibre, il a répondu : « Nous choisissons nos amis. Nous n’encourageons pas nos amis…

Une montagne de preuves

Lorsque Doris Kearns Goodwin a décidé d’écrire un livre sur Abraham Lincoln, le fait que l’on ait déjà écrit quatorze mille livres sur le seizième président des États-Unis l’intimidait. Que pouvait-il bien rester à dire au sujet de ce leader bien-aimé ? Sa détermination a cependant poussé Doris à écrire l’ouvrage intitulé Une équipe de rivaux : Le génie politique d’Abraham Lincoln. Son regard nouveau…

Face à l’exclusion

La philosophe et auteure Hannah Arendt (1906-1975) a fait remarquer ceci : « Des hommes ont résisté aux monarques les plus puissants et ont refusé de s’incliner devant eux. Mais peu ont résisté à la foule, se sont tenus seuls devant des masses manipulées, et ont fait face à leur implacable frénésie sans être armés. » Juive, Hannah a pu le constater elle-même dans…

De la plainte vers l’espérance

« J’ai entendu les cloches sonner le jour de Noël », basé sur un poème que Henry Wadsworth Longfellow a composé en 1863, est un cantique de Noël hors du commun. Au lieu d’évoquer la joie et l’émerveillement entourant Noël, ses paroles expriment une plainte : « Désespéré, j’ai courbé la tête / en me disant qu’il n’y a pas de paix sur terre / La haine est féroce…

Le Club Socratique

En 1941, a été fondé le Club Socratique de l’Université d’Oxford, en Angleterre. On l’a créé dans le but de favoriser les débats entre les croyants en Jésus et les athées ou agnostiques. Il n’est pas rare que l’on tienne des débats religieux dans des universités séculières, mais ce qui est étonnant, c’est qui a présidé ce club pendant quinze ans,…

Un cœur enclin à la colère

Guernica, la toile à portée politique la plus importante de Pablo Picasso, était une représentation cubiste de la destruction de la petite ville espagnole du même nom, en 1937. Durant la révolution espagnole, et à l’approche de la Seconde Guerre mondiale, les forces nationalistes espagnoles ont permis aux bombardiers de l’Allemagne nazie d’utiliser cette ville comme champ de pratique. Ces bombardements controversés…

Bâtir la maison

En 1889, le projet de construction de résidences privées le plus ambitieux des États-Unis a commencé. On a fabriqué sur place quelque 32 000 briques par jour. Le projet s’est poursuivi jusqu’à la fin des travaux de la « résidence d’été » de George Vanderbilt II, six ans plus tard. Il en a résulté le domaine Biltmore à Asheville, en Caroline du Nord. À ce jour, il…

Aire d’atterrissage

L’impala, membre de la famille des antilopes, est capable de sauter jusqu’à trois mètres de haut et neuf mètres de long. C’est tout un exploit, sans doute essentiel à sa survie dans la nature africaine. Pourtant, dans les zoos, on garde les impalas dans des enclos aux murs d’à peine un mètre de haut. Comment des murets peuvent-ils contenir ces…

Un esprit ouvert à l’apprentissage

Malheureusement, il est devenu « normal » de s’attaquer non seulement aux opinions d’autrui, mais aussi aux personnes qui les émettent. Cela peut également se produire dans les cercles universitaires. C’est pourquoi j'ai été stupéfait de lire un article de l’érudit et théologien Richard B. Hays où il critiquait un ouvrage qu’il avait lui-même écrit des années auparavant ! Richard a démontré une grande humilité…